Anita Campbell: Após 15 anos de SBT, o papel da tecnologia nas pequenas empresas continua sendo a oportunidade mais importante e desconcertante

Ontem, recebi a seguinte notificação do LinkedIn:

Como você pode ver, aquele segundo chamou minha atenção! Faz 15 anos este mês desde que Anita Campbell iniciou tendências de pequenas empresas! Então, depois de parabenizá-la por uma conquista tão grande, tive que perguntar sobre sua jornada transformando um blog pessoal em um dos sites mais influentes, fornecendo conselhos a milhões de pequenos empresários e profissionais a cada mês.

Abaixo está uma transcrição editada de nossa conversa. Para ver a entrevista completa, consulte o vídeo ou o SondCloud Player incorporado abaixo.

Tendências de pequenas empresas: Primeiro de tudo, parabéns. Parece que faz 15 anos?

Anita Campbell: bem, em alguns sentidos, sim, e sim e sim e sim e faz e Em outros sentidos, é como se eu tivesse acabado de começar o site ontem. De fato, quando volto e olho e vejo artigos que escrevi em 2004 e nem consigo acreditar e quanto mudou desde então, é apenas coisas que pensávamos que eram únicas naquela época são hoje apenas comuns . E assim, ainda é muito diferente.

Tendências de pequenas empresas: então, deixe-me levá-lo de volta a 2003 quando você realmente estava começando. Você poderia imaginar naquela época onde acabaria com pequenas tendências de negócios hoje com milhões de pessoas visitando o site? Não sei quantas milhares, dezenas de milhares de páginas de conteúdo, e apenas todas essas pequenas tendências de negócios pretendiam para muitas pequenas empresas e startups.

Anita Campbell: Em certo sentido, não. Claro, eu tive sonhos, mas na verdade não sonhei que seguiria o caminho que seguia.

Então, eu costumava contar a história de como iniciei tendências de pequenas empresas, porque queria um lugar apenas para obter alguns artigos de boletim online. E um amigo disse: «Oh, você deve experimentar um blog. E existe esse lugar chamado blogger.com e você pode publicar on-line instantaneamente».

E eu fiquei tipo «Oh, blog. Tudo bem». Eu tinha ouvido falar de blogs, mas eles eram mais parecidos com diários pessoais naquela época em 2003 e as pessoas estavam apenas escrevendo sobre suas vidas e assim por diante. O LiveJournal era realmente grande naquela época. E o Blogger era o rei da colina quando se tratava de software de blog. O tipo móvel e um typepad também apareceram, mas esses eram mais nutidos.

Então, eu comecei o blogger.com. Eu não podia acreditar. Era como se eu estivesse passando dias lutando, usando o Software Dreamweaver para tentar carregar artigos on-line e eu batia na chave de trás e destruiria tudo. Tudo desmoronaria em mim. E aqui estava o blogueiro. Foi tão fácil.

Então, eu comecei apenas publicando alguns artigos de boletim e antes que eu percebesse, mais pessoas estavam chegando ao site do que estava lendo o boletim. E foi aí que percebi: «Oh, eu deveria gastar mais tempo escrevendo on-line. O boletim informativo está bem, mas a publicação realmente on-line é onde está». Então, isso foi em 2003.

Tendências de pequenas empresas: então, ao longo desse curso desses 15 anos, qual foi a maior mudança que você notou nos pequenos negócios?

Anita Campbell: Bem, quando se trata de pequenas empresas, acho que o que mudou radicalmente é o quão importante o mundo online é para pequenas empresas, mesmo para empresas de tijolo e argamassa, que obtêm a maior parte de seus clientes localmente. Quero dizer, quase todo mundo que eu sei que está tentando comercializar seus negócios está fazendo algo online, dependendo do que é o mercado deles.

Então, se eles prestam serviços domésticos, por exemplo, estão no homeadvisor.com ou vão para o Nextdoor.com e estão promovendo seus negócios lá. Os corretores de imóveis mudaram drasticamente o que estão fazendo, para que estejam fazendo muito mais marketing de propriedades imobiliárias on-line.

Então, qualquer setor, certamente qualquer um que atenda aos consumidores, seja definitivamente mais experiente on-line hoje. E às vezes sinto que a estatística que você costuma ouvir como «Oh, bem, apenas 50% das pequenas empresas têm um site». Primeiro de tudo, não tenho certeza se compro esse número. Eu acho que é mais alto, mas além disso, acho que é irrelevante hoje, porque muitas empresas estão recebendo protagonistas desses sites do mercado central. Ou eles estão usando uma plataforma como eu sei que você fala muito sobre a Amazon.

Pense em quantos vendedores de comércio eletrônico estão vendendo pela Amazon ou através do Etsy, se estiverem no mercado artesanal ou no eBay, se forem esse tipo de vendedor. Portanto, para eles, um site pode ser um pouco irrelevante se eles realmente estão realmente vendendo a maior parte dessas plataformas.

Tendências de pequenas empresas: e qual é a única coisa que permaneceu consistente nesses 15 anos?

Anita Campbell: Eu acho que o que permaneceu consistente e provavelmente apenas se torna cada vez mais um fator é a importância da tecnologia, mas, no entanto, quão desconcertante é quando você é um pequeno negócio, para descobrir isso fora.

Costumava ser que as pessoas estavam lutando com computadores e lutavam com muitos problemas de segurança. E esses ainda podem ser problemas, mas acho que o que se tornou uma questão maior hoje é que eles são tantos softwares e aplicativos por aí que se tornou desconcertante tentar descobrir e descobrir o que você deve usar em seu negócio . E como fazer você e sua equipe atualizá-los.

Não se trata apenas de você. Você pode ser muito aberto e desejado por se mudar para um novo software, mas se sua equipe estiver acostumada a fazer as coisas de uma certa maneira, se eles usarem um tipo de software e você aparecer e dizer a eles: «Ei, há uma grande coisa . Tem todos esses sinos e assobios. Vamos tentar isso. Eles estão pensando: «Oh, isso é apenas mais trabalho que eu tenho que fazer». Então, você tem que vendê-los também. E eles estão sobrecarregados, porque precisam saber muito.

Como representante de vendas, você não está apenas pegando o telefone e ligando. Agora você precisa saber como usar ferramentas como CRM e ferramentas de prospecção. E você precisa ter conhecimento sobre as mídias sociais e como sair, encontrar pessoas e se conectar com pessoas nas mídias sociais. Então, o bar é muito mais alto.

Tendências de pequenas empresas: então, o que você acha que o estado atual das coisas é para pequenas empresas hoje?

Anita Campbell: Bem, agora acho que a economia está indo bem, então acho que muitos deles estão se sentindo otimistas e indo bem, por causa disso. Eu acho que algumas indústrias lutam. Portanto, independentemente da economia, se você estiver em um setor em que, talvez esteja sendo desintermatado e não tenha descoberto como fazer essa transição, as coisas podem parecer diferentes para você.

E os melhores conselhos que posso dar qualquer pequena empresa é, se o seu setor estiver sob ataque, e eu uso esse «ataque» livremente, mas se sua indústria estiver mudando rapidamente e a maneira antiga que Você fez as coisas não está mais funcionando, porque talvez haja grandes jogadores lá ou há essas mudanças ou o comportamento do cliente está mudando, a melhor coisa que você pode fazer é realmente não sentir que é o fim do mundo. Solte para trás. Veja o que está mudando. Veja como você pode aproveitar algo.

Se você estiver no varejo ou no comércio eletrônico e sente que alguns grandes jogadores estão por aí, existe uma maneira de você pode aproveitar isso e talvez usar a plataforma deles? E mesmo que seja uma estratégia dupla por um tempo, talvez você ainda esteja fazendo as coisas da maneira antiga por um tempo à medida que cultiva esse outro canal.

Essas são coisas importantes a fazer. O que posso dizer é que você não pode ficar parado. Você não será capaz de voltar o relógio.

Tendências de pequenas empresas: ouvimos falar da coisa dos assistentes de voz. Ouvimos falar da AI. Ouvimos falar de várias coisas. Em que tecnologia você acha que as pequenas empresas devem realmente se concentrar em mais algumas das outras coisas que estamos ouvindo hoje?

Anita Campbell: Eu acho que a inteligência artificial é o próximo grande nivelador do campo de jogo. Portanto, não se trata apenas de qualquer tecnologia. É realmente sobre a tecnologia da qual você pode obter alavancagem.

Como você ganha alavancagem? Bem, você ganha alavancagem, você faz um pouco, mas pode conseguir muito. Então, pense em você ter uma grande pedra. Você tem que mover uma pedra. Você pega um pé de cabra e o coloca embaixo da pedra e isso lhe dá alavancagem e você pode mover essa pedra pesada para que nunca possa se mover por conta própria, apenas pressionando contra ela.

Então, é assim que você realmente precisa pensar em tecnologia. Como você ganha alavancagem? Quais tecnologias lhe darão alavancagem? E é aí que entra a beleza da inteligência artificial, porque a inteligência artificial permite analisar e usar dados, digamos, que você não poderia fazer, porque não teria pessoal suficiente para fazer isso usando ferramentas comuns. Você não seria capaz de fazer isso no nível que realmente lhe dará essa alavancagem para competir com empresas muito maiores e adiantar sua concorrência.

Acho que o que a inteligência artificial faz é realmente ajudar você a fazer muito mais, a alcançar muito mais, sem fazer tanto esforço manual, sem gastar muito funcionários. Você pode manter suas despesas relativamente baixas ou mais baixas e ganhar muito com isso. Então, é por isso que acredito muito nisso. Nós o usamos em algumas aplicações em nossa empresa e isso transformou totalmente nossos negócios de maneiras que eu nunca poderia esperar.

Tendências de pequenas empresas: bem, isso é um conselho incrível e incrível. E, mais uma vez, parabéns por 15 anos, 15 a mais e além de esperar por vir. E obrigado por me deixar fazer parte das pequenas empresas tendências também.

Isso faz parte da série de entrevistas individuais com líderes de pensamento. A transcrição foi editada para publicação. Se for uma entrevista de áudio ou vídeo, clique no player incorporado acima ou assine via iTunes ou via Stitcher.

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