Derek Andersen, da Bevy: de funcionários a consultores e investidores, queremos ser a empresa mais diversificada da tecnologia

Não há tecnologia mais quente no momento do que as plataformas de eventos virtuais, com a pandemia acelerando seu crescimento exponencialmente. O BEVY não é exceção, pois sua plataforma de eventos virtuais está passando por hiper crescimento de acordo com a indústria. Mas onde o Bevy é completamente excepcional é como ele colocou a diversidade e a inclusão no centro da cultura da empresa-pois a empresa está se aproximando de 20% de sua base de funcionários sendo negra e com 60% dos participantes em seus recentes US $ 40 milhões Rodada de financiamento também sendo negra.

Durante uma recente conversa ao vivo do LinkedIn, conversei com o CEO e co-fundador da Bevy, Derek Andersen, sobre competir no espaço da plataforma de eventos virtuais e no papel da rotina de inicialização-a comunidade de startups de eventos locais em que ele fundou 2010-Jogado em moldar a abordagem de Bevy para construir sua plataforma de eventos virtuais. Também passamos um tempo discutindo por que ele se sentiu envergonhado há um ano, quando nenhum de seus 27 funcionários era negro e como essa realização levou ele e seu co-fundador a construir diversidade e inclusão em todos os aspectos do negócio daqui para frente, incluindo procurar consultores negros e Investidores para participar da última rodada de financiamento da empresa. E para adicionar uma perspectiva adicional, um daqueles investidores anjos que participam da rodada de financiamento, o vice-presidente do Salesforce do Evangelismo Trailhead e da Comunidade Trailblazer Leah McGowan-Hare, se junta a nós para compartilhar por que ela sentiu que investir em Bevy era um «acéfalo».

Entrevista com Derek Andersen de Bevy

Abaixo está uma transcrição editada de uma parte de nossa conversa. Para ouvir a conversa completa, clique no player do SoundCloud incorporado.

Mas, há mais de um ano, nenhum dos 27 funcionários de Bevy era negro, e essa realização causou o CEO e o co-fundador da empresa Derek Andersen, em suas próprias palavras, «super envergonhado» . Então, por que ele ficou tão envergonhado e como esse sentimento levou a uma mudança tão dramática em tão pouco tempo? Esse clipe do meu Convo com Derek e o investidor da Bevy (e o vice-presidente do Salesforce) Leah McGowen-Hare, o MSED fornece uma visão incrível de como o #leadership real pode levar a mudanças positivas para todos os envolvidos.

Derek Andersen: Nos primeiros dias de uma startup, você está basicamente tentando tirar um corpo morto da mesa de operações. E esse cadáver é o seu produto e as mãos dos clientes. E você está cheio e está fazendo tudo o que puder. E acho que, com uma grande culpa, não estávamos analisando todas as coisas que tornariam nossa empresa ótima especificamente em torno da diversidade racial. E assim, meus co-fundadores e eu, conversamos sobre isso e dissemos: «Uau, temos que fazer muito melhor do que isso. Temos pessoas dentro da empresa tentando oferecer sugestões sobre o que poderíamos fazer.

E depois em 25 de maio, quando George Floyd foi morto. É o dia seguinte ao meu aniversário e eu estava viajando. E eu estava em um trailer com minha família, tentando ficar livre de covid. E eu estava dirigindo de volta e estava pensando nessas coisas que estavam acontecendo naquela semana. E fiquei frustrado comigo mesmo. Acho que tentamos ser pessoas orientadas para a ação. Somos empreendedores, praticantes, não somos faladores. E meu co-fundador me ligou e ele diz: «Temos que fazer alguma coisa». E eu disse: «Cara, estou literalmente pensando nisso, bem quando você está me ligando. É exatamente isso que estou pensando.

E nós apenas nos dissemos, como Seria algo grande? Como é a mudança significativa? 13 a 14% da população dos EUA é negra. E nós apenas dissemos: «Bem, e se chegássemos a 20% da empresa?» Quero dizer, não sei se isso está certo ou não, mas isso é como o número que inventamos. Eu tinha 13, 14% no mínimo 15%, e se chegarmos a 20? E assim, nós realmente não anunciamos internamente, mas começamos a trabalhar nisso. Eu bati no LinkedIn, e bati em Valence e outras comunidades para encontrar pessoas ótimas e comecei a recrutar.

E encontramos pessoas incríveis, trouxemos-as. Depois, dissemos à empresa em setembro: «Olha, vamos obter os 20% da empresa sendo negra. É por isso que É importante para nós. » E nas conversas que tive com um dos meus principais investidores, Kobie Fuller, cujo afro-americano, ele disse: «Olha, o que você não está percebendo Derek, não é apenas isso vai tornar sua empresa muito melhor, mas está indo Para torná-lo muito mais valioso. Porque, você está puxando essa base de talentos mais ampla, você tem 15% da população que nem está olhando. E você vai aumentar coletivamente a fasquia do talento . Estávamos 5% em junho do ano passado, chegamos a 10% em setembro. Estamos pouco mais de 15% hoje. Achamos que chegaremos a 20% no verão. Eu não sabia quanto tempo levaria. Eu pensei que talvez pudesse levar dois anos, mas vamos fazer isso no primeiro ano. E então continuaremos fazendo outras coisas. Mas esse é o tipo de gênese do que queríamos fazer em torno da inclusão racial. E então, com a nossa rodada de financiamento, decidimos enquanto fazer isso em nossa base de funcionários, devemos fazê-lo com nossos investidores também, por que não? E é aí que muita riqueza é criada nessas startups, é com os investidores.

Às vezes, como empreendedor, você tenta minimizar a dissolução. Você tenta manter o controle o máximo que puder. Mas dissemos: «Ei, vamos levar 20% desta rodada, vamos ser liderados por investidores negros». E então adicionamos cerca de 30 investidores, incluindo Leah. E somos muito gratos por ela participar disso. Mas 30 pessoas absolutamente incríveis. Pessoas que eu olhei, algumas que eu procurei para toda a minha vida. Outros que acabei de conhecer e agora são como meus heróis, porque sei o que eles fizeram. E eu não era de algumas dessas pessoas antes de começarmos a chegar.

E, portanto, tentamos fazê-lo em nossa base de funcionários. Tentamos fazer isso em nossa base de investidores e realmente tentamos criar riqueza para a comunidade negra. E então crie como deve ser uma empresa racialmente inclusiva. E acho que não somos os primeiros a fazer isso, mas estamos meio que na cúspide. E acho que toda empresa no futuro fará o que estamos fazendo. Eu não acho que há nada de propriedade sobre isso. Todo mundo vai fazer a mesma coisa.

Brent Leary: O que o atraiu para se tornar um investidor anjo em Bevy?

Leah McGowan-Hare: Primeiro de tudo, se você acabou de ouvir a resposta de Derek, quem não gostaria de fazer parte desse movimento, certo? Claramente, isso estava em sua trajetória como companhia muito antes do assassinato de George Floyd. E quando o assassinato de George Floyd aconteceu, você teve todas essas empresas twittando e postando: «Nós somos sobre mudanças, e vamos fazer isso e vamos fazer isso». E havia muito poucos que estavam sendo isso fora de twittar sobre isso, certo? E ver Bevy ser acionável e tomar uma ação significativa

Se você acabou de ouvir o que Derek disse, quero dizer, se dissecássemos exatamente o que ele disse. Tudo começou com a base de funcionários e poderia ter parado por aí, e ainda foi impactante. Mas aprendi recentemente, porque fui convidado a fazer uma aula chamada Black Ventures, do Black Venture Institute, aprendendo sobre o capitalismo de risco e toda a riqueza e oportunidades lá. Era como Alice no País das Maravilhas, você abriu uma outra porta. E você está tipo, «Oh meu Deus. Eu nem sabia tudo isso estava lá». Então, isso traz à tona todo um mundo de oportunidades que eu não conhecia.

Todas as coisas acontecem como elas são feitas, porque eu fiz esse curso de volta em novembro, dezembro. Eu estava capacitado com todo esse conhecimento. E então essa oportunidade me veio de Derek para ser investidor em Bevy. E nesse ponto eu era alimentado com conhecimento, estava preparado. E eu pude entender, enquanto que, se a oportunidade de vir até mim antes de eu ser alimentado com conhecimento, não sei se o teria aceitado. Então, acho que, para mim, o que realmente foi atraente sobre a oportunidade foi que, eu acredito muito no produto. Eu conhecia o produto, trabalhei com o produto, sou um cliente do produto.

E eu realmente fiquei fascinado e impressionado com a forma como eles rapidamente se articularam durante a Covid para oferecer a plataforma virtual para manter conferências. Porque precisávamos oferecer algo à nossa comunidade, para permitir que eles permanecessem conectados em um tempo muito desconectado. E é isso que essa plataforma nos permitiu fazer. E depois da plataforma estavam as pessoas apenas as pessoas. Não apenas os funcionários, mas os investidores e o conselho. É como um Jambalaya inteiro, apenas bondade. E ser capaz de ter a oportunidade de fazer parte disso parecia um acéfalo para mim.

Brent Leary: Que lições você aprendeu com essa experiência e como você desenvolve o que começou no ano passado?

Derek Andersen: Estou tão energizado e empolgado com esse aspecto do que estamos fazendo em termos de construção de uma empresa. Se não é a coisa mais emocionante em que trabalhei, é uma das coisas mais emocionantes em que trabalhei. Apenas realmente saindo. Como digo isso de uma maneira que todas as empresas maravilhosas com as quais trabalho não ficarão chateadas comigo. O que aprendi sobre ser um profissional negro é que as plataformas, o sistema, ele é de muitas maneiras empilhadas contra essas pessoas incríveis.

Vou compartilhar uma história de uma pessoa que conheci. Encontramos essa incrível mulher afro-americana que estava trabalhando na Cheesecake Factory. E estamos olhando para o currículo dela e ela foi a capitã de seu time de basquete na faculdade. E seu irmão está na NFL. Como se essa é uma família que vem da excelência, esta é uma família que entende a excelência. E ela se saiu incrivelmente bem na faculdade. E eu estava conversando com ela, fico tipo: «Por que você está trabalhando na Cheesecake Factory?» Ela fica tipo, «Eu simplesmente não consegui ter uma oportunidade. portas. Precisamos estar iluminando mais luz sobre as coisas incríveis que as pessoas desta comunidade podem fazer, especificamente para empresas de tecnologia. O que é como James Lowry [consultor de gerenciamento visionário chama, é como a última grande oportunidade de construir riqueza e uma espécie de última revolução da criação de riqueza. E então o que eu vi é, pois essas pessoas entram em nossa empresa é apenas a contribuição que eles fizeram é de certa forma maior do que qualquer um que já contratamos.

Novamente, estamos no final do primeiro turno do que achamos que podemos fazer e devemos fazer. E, francamente, como o que me faz e Kobie me disse isso no ano passado: «Apenas faça isso. Não fale sobre isso, não conte a ninguém. Você vai fazer, veja como vai». E estamos meio que lá fora agora. Então, podemos manter essas ótimas pessoas? Podemos criar carreiras para eles? Podemos criar lugar para eles prosperarem? Temos que provar isso. E é apenas falar, é apenas marketing ou é real? Para mim, é muito real, mas temos muito o que fazer, muito mais etapas a seguir.

Não sei exatamente quais são todas essas etapas, mas vamos chegar aos 20%. Vamos continuar diversificando nossa equipe de liderança e nosso conselho. E então, quando chegarmos a esse ponto, vamos olhar para cima e dizer: «Ok, o que vem a seguir». E tente definir outra meta audaciosa. E ainda temos que manter essas outras coisas também, enquanto continuamos. Então, apenas adicionando a isso. Quero dizer, nosso tipo de objetivo interno é ser a empresa mais racialmente diversa da tecnologia.

Eu não sei exatamente o que isso significa para ser honesto, mas digo porque espero que as pessoas me estendam e dizem: «Ei, você nem está perto. Você tem Para fazer isso, isso, isso. » E isso vai me ajudar a descobrir como fazer isso. Mas esse é o nosso objetivo. Eu acho que a futura maneira como as empresas serão construídas, isso nem será uma consideração. Vai ser assim. Mas temos que criar isso e, como empresa, passou de 27 para 120 pessoas em pouco mais de um ano. E como esperamos dobrar isso novamente nos próximos nove meses, acompanhando isso e tornando isso uma parte essencial do nosso crescimento.

Novamente, isso é empoderador para nós como uma equipe que está tentando construir uma boa cultura e em algum lugar que as pessoas querem trabalhar, mas também está tornando nossa empresa muito mais valiosa. Então, se você é um capitalista ou se é um altruísta, espero que possa encontrar algo lá que o deixa animado por fazer parte.

Isso faz parte da série de entrevistas individuais com líderes de pensamento. A transcrição foi editada para publicação. Se for uma entrevista de áudio ou vídeo, clique no player incorporado acima ou assine via iTunes ou via Stitcher.

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