Huh? Caterpillar lutando com uma pequena cafeteria sobre o uso da palavra «gato»

Quando uma corporação multinacional que gera US $ 54 bilhões (2018) vai depois que os pequenos empresários arranham US $ 150.000 para violação de marca registrada, isso faz você se perguntar.

Este é o caso que está sendo reproduzido entre a Caterpillar (o multinacional) e a Cat & Cloud (a pequena empresa). A razão pela qual está recebendo muita atenção é porque a Caterpillar é o maior fabricante de equipamentos de construção do mundo. E a Cat & Cloud é uma cafeteria em Santa Cruz, CA.

Então, qual é a infração e o que as cafeterias e os equipamentos de construção têm em comum? De acordo com os proprietários da Cat & Cloud, a Caterpillar «embarcou em um esforço concentrado para cancelar as marcas registradas de várias pequenas empresas que usam a palavra» gato «em seus nomes.

É importante Observar a Caterpillar também é conhecido como CAT e é uma marca registrada. Considerando que os EUA estão atualmente lutando contra a China por violação de propriedade intelectual, a questão não é uma questão de riso.

No entanto, quando você vê o logotipo da Cat & Cloud, a última coisa na mente de qualquer pessoa é o equipamento de construção pesado ou o logotipo CAT da Caterpillar. Mas este é um ponto discutível, porque essa pequena empresa precisa responder às alegações. E como uma pequena empresa, é uma despesa que eles não podem pagar. Até agora, a Cat & Cloud gastou US $ 10.000 em honorários legais.

Para esse fim, os proprietários da cafeteria iniciaram uma campanha do GoFundMe para arrecadar o dinheiro de que precisam.

As especificidades deste exemplo de violação de marca registrada

Caterpillar está procurando cancelar o registro da marca Cat & Cloud com base na «probabilidade de confusão». Este é um termo real para a base para a violação de marca registrada.

A Caterpillar está alegando que o logotipo Cat & Cloud em roupas e calçados é confuso no mercado.

De acordo com um comunicado publicado na FastCompany, disse Caterpillar: «Não estamos processando a Cat & Cloud, não direcionando um pequeno negócio e não focamos no interesse principal da Cat & Cloud: o café. Simplesmente temos Pediu ao escritório de marcas comerciais dos EUA que removesse o registro de marcas comerciais da Cat & Cloud apenas em calçados e vestuário, produtos para os quais a Caterpillar tem marcas comerciais de longa data e um negócio considerável. Esperamos resolver esse problema rapidamente.

Para ser justo, A Caterpillar usa essa marca há décadas, por isso tem o direito de se defender. A empresa está firme, insistindo que os clientes provavelmente confundirão a marca Caterpillar com a fonte da mercadoria centrada no café da CAT & Cloud.

Além das letras C-A-T, não parece haver nenhuma semelhança. Mas isso é para o Escritório de Patentes e Marcas dos Estados Unidos (USPTO) decidir.

Lição para pequenas empresas

Quando estiver pronto para marcar sua marca, realize uma pesquisa completa para garantir que ninguém mais a esteja usando. Este é um processo demorado, mas que requer a devida diligência para que você não seja processado mais tarde.

Mas como o caso da lagarta e da marca de marca registrada de CAT & Cloud ilustra, a similaridade percebida pode ser subjetiva. E isso pode levar a um processo legal caro, que pode colocar uma pequena empresa fora do negócio.

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