Melissa Bradley, de Ureeka: as mulheres afro-americanas estão iniciando negócios 6 vezes mais do que os colegas brancos

Devido ao impacto contínuo da pandemia covid-19, bem como aos protestos que originalmente eclodiram em resposta ao assassinato de George Floyd capturado em vídeo, as empresas prometeram centenas de milhões de dólares a causas de justiça social , bem como ajudar a lutar por pequenas empresas.

Empresas como Google, Facebook e Salesforce têm cometido subsídios e fundos para aumentar as oportunidades empresariais para pessoas que tradicionalmente são excluídas de bilhões de dólares representados pelas principais empresas de capital de risco-mulheres, preto e latinx empreendedores.

E a empresa que o Facebook e o Salesforce optaram por facilitar seus programas de concessão de SMB foi Ureeka, uma startup fundada por Melissa Bradley, David Jakubowski e Rob Gatto, que fornece orientação e orientação por meio de sua plataforma para ajudar seus A associação à comunidade dos empreendedores obtém respostas para suas perguntas mais prementes. Entrevista

Com Melissa Bradley, de Ureeka,

Recentemente, tive uma conversa ao vivo do Linkedin com o co-fundador da Ureeka, Melissa Bradley, para aprender mais sobre a missão de Ureeka de ajudar os empreendedores sub-representados a ter sucesso e ela, e ela Experiências recentes de arrecadar US $ 8,6 milhões em dinheiro de VC. Abaixo está uma transcrição editada de uma parte da nossa conversa. Clique no player do SoundCloud incorporado para ouvir a conversa completa.

Tendências de pequenas empresas: conte-nos sobre sua formação pessoal.

Melissa Bradley: Então, eu sou um empresário e investidor em série. Passei a boa parte da minha vida tentando iniciar negócios e administrar negócios que tenho trabalhado para outra pessoa. Então, eu sou um empreendedor típico. E durante o tempo em que provavelmente criei cerca de quatro ou cinco empresas, sempre encontrei dois grandes problemas. Um está encontrando pessoas que realmente acreditam no que eu faço e estão dispostas a me apoiar. E podemos falar sobre o que esse suporte significa. E dois, encontrando investidores. E parte disso é obviamente porque eu sou uma mulher. Sabemos que as estatísticas não são a favor das mulheres que recebem investimentos. E então alguns diriam que eu tenho o fardo duplo, digo que tenho a dupla oportunidade de que também sou uma mulher de cor. E também sou gay, que às vezes é transparente e não transparente. Então, eu tenho algumas coisas que não me colocam na categoria típica de negócios brancos, masculinos e retos.

E então eu descobri ao longo dos anos, que tem sido realmente difícil para as pessoas, estar dispostas a me ouvir e entender minha ideia, mas duas, e provavelmente mais importante, acredite em Eu e minha ideia, já que muitos dos meus negócios focamos especificamente em pessoas de cor, o que é irônico, certo? Porque demograficamente, estamos prestes a ser a maioria. Em muitos estados, somos a maioria da população. Somos claramente um criador de tendências quando se trata de cultura. Nós claramente governamos certas indústrias. Como acabamos de conversar sobre esportes, moda e mídia, e agora começando a realmente emergir em finanças e fintech. Mas eles não se parecem comigo.

E, portanto, lutei com o acesso a pessoas que estão dispostas a me ajudar em termos de bons conselhos. Eu lutei com o acesso a pessoas dispostas a investir em mim. Não estou procurando um folheto. E eu lutei para as pessoas realmente querem, em alguns casos, fazer negócios comigo. Como minha primeira empresa, as pessoas disseram que se eu soubesse que você tinha sido uma pessoa de cor, não tenho certeza se teria contraído com sua empresa, o que é absolutamente absurdo.

Pequenas tendências de empresas: Conte-nos sobre Ureeka.

Melissa Bradley: Ureeka é uma plataforma projetada para democratizar o acesso, curto e simples. Toda a nossa missão é democratizar o acesso e reduzir o atrito, principalmente para pequenas e médias empresas. Mas reconhecendo que a próxima onda de empreendedores são de fato mulheres e pessoas de cor. Temos um foco muito específico em alcançá-los e garantir que eles possam expandir os negócios que desejam crescer. E isso é feito principalmente através do apoio ao treinamento, através do acesso ao conteúdo, que nos bastidores que acontecem nessas empresas. E depois também acesso ao capital.

Tendências de pequenas empresas: você fala sobre a intencionalidade de Ureeka de ir após a «maior e mais rápida oportunidade de mercado-que não é o pedigree de Harvard e MIT, mas os empreendedores sub-representados». Por que a área de interesse de Ureeka é?

Melissa Bradley: Eu acho que há dois principais pilotos. Então, eu sou graduado em finanças, certo? Então eu vou aonde os números dizem. E acho que é importante porque as mulheres afro-americanas estão realmente iniciando negócios seis vezes seus colegas brancos. E, portanto, é apenas uma evolução natural com um declínio de 40% em homens brancos iniciando negócios e um aumento acentuado no número de mulheres negras, além das mulheres em geral. Eu acho que apenas diz, é aí que precisamos gastar nosso tempo, certo? Quando os investidores dizem: «Quem é o seu mercado?» Queremos escolher um mercado em rápido crescimento. Não, não ciência do foguete.

A segunda coisa que eu diria é que também sabemos que esse mercado é normalmente sobrecarregado e selado, mas eles fazem grandes coisas, certo? Quero dizer, os empresários afro-americanos e os empresários latinos são na verdade os mais altos empregadores do país. Por isso, apenas fala do fato de que os números estão, tanto em termos de emprego quanto de startups e oportunidades de crescimento, mas também vão onde há uma necessidade de mercado. E há algumas pesquisas que fiz há quase dois anos que diziam que é preciso um empreendedor negro um quarto de milhão de dólares a mais para iniciar o mesmo negócio exato que seus colegas brancos.

Então, há claramente uma oportunidade de mercado e lacuna. E eu não sei sobre você. Não conheço o registro dos Rams, mas vou apostar nos azarões, certo? Se ninguém me deu dinheiro e ninguém está prestando atenção em mim, mas estou matando quando se trata de criação de empregos, então eu irei com eles. E é isso que é realmente o que são os drivers e o que toda a premissa em termos de por que é importante que você vá atrás de fundadores sub-representados. E também há uma pequena nuances lá, porque eu sei que neste mundo de alta tecnologia, também tende a se concentrar nos negócios apoiados por VC, que tendem a ser negócios de tecnologia. E esses são ótimos. Nós os amamos. Somos um negócio de tecnologia, mas também devemos saber que há toda a série de empresas que não são empresas de tecnologia que estão indo bem e que estão ganhando milhões. E apenas 10% dos empreendedores negros até administram empresas de tecnologia.

Agora, queremos mudar isso. Queremos que mais pessoas se sintam bem com isso, mas você obtém 90% que não estão administrando negócios de tecnologia, que administram negócios de varejo, que administram empresas de alimentos, que estão administrando negócios de hospitalidade. E o mundo está basicamente dizendo: «Não nos importamos com você porque você não está pronto para o VC». Então, realmente fomos onde vimos que havia uma grande oportunidade e uma enorme necessidade e comunidades que sabemos que ninguém mais estava prestando atenção. E assim, em alguns casos, estamos seguindo os números. E, em outros casos, estamos capitalizando o que chamamos de vantagem de primeiro movimento, porque todo mundo está ignorando essas pessoas.

Tendências de pequenas empresas: por que esse ainda é o caso? Por que o mercado ainda é um mercado? Por que os VCs ainda estão realmente ignorando completamente essa oportunidade?

Melissa Bradley: Então eu acho que há algumas razões. Eu acho que um é que o mercado é o mercado, certo? Quero dizer, acho que as pessoas precisam entender os motoristas de ser uma pessoa financeira. Então, eu não quero apenas jogar preconceitos e racismo, porque isso faz parte disso. Mas a realidade é que o investimento é baseado no precedente passado. E, infelizmente, estamos perpetuando esse histórico sob investimento, porque ninguém já viu um vencedor. E todos estamos esperando por um vencedor. Esquecemos, porém, você não pode conseguir um vencedor se não sair da caixa. Então, acho que um é que os mercados estão naturalmente que dirigem um comportamento repetível e escalável que alguém argumentaria que não está quebrado. Quero dizer, os mercados parecem estar funcionando, não para todos, mas estão trabalhando. Portanto, realmente não há incentivo para quebrar essa trajetória.

A segunda coisa é a qual ouço e luto, mas em alguns casos pode ser verdade, não sei onde eles estão. E então sim. Nem todo empreendedor está saindo no MIT ou em Stanford. Estou em DC. Há toneladas de empreendedores sentados na Universidade de Harvard. Há toneladas de empreendedores na HBCU, mas ninguém vai lá para examiná-los. E acho que parte disso é que eles não sabem. E sejamos honestos, há um custo adicional, emocional e financeiro. E temos que entender que, para o bem ou para o mal, as margens que podem fazer qualquer tipo de inovação em finanças são limitadas. E assim as pessoas tendem a ser relativamente avessas ao risco.

E então a última coisa que eu diria é que não acho que a mídia sou muito grata por estar aqui e ter visto seu trabalho e realmente aprecio você. E todas as pessoas sobre as quais você fala começaram a fazer esses painéis. Eu não acho que as pessoas sabem que existimos. Eu acho que existem algumas anomalias, certo? Isso faz das histórias de sucesso que naquela época, estou namorando. Costumávamos ter ébano. Tínhamos empreendimento negro. E você entendeu esse. Contanto que você encontre um por mês, você é bom.

Mas todas as mídias sociais que estão acontecendo, acho que os sucessos que nos perdemos no barulho. E assim as pessoas lutam para dizer: «Há uma, há uma, há uma». E deixe-me ficar claro. O reconhecimento de padrões é péssimo, mas é uma maneira de pelo menos criar o proxy para as pessoas dizerem: «Eu posso pelo menos pensar em quê». E acho que precisamos fazer algo em que as pessoas possam pelo menos pensar em uma, porque uma vez que você chega a uma, a beleza dessa comunidade de empreendedores e particularmente empreendedores de cor é que todo mundo se conhece. É um ecossistema altamente favorável.

Então, se você puder encontrar um e ligar para eles no telefone ou enviar mensagens de texto para eles, eles vão lhe dar pelo menos 10 a 20 outros que estão indo tão bem, se não forem melhores do que o que não eles mesmos. Então, acho que essas são apenas algumas razões pelas quais estamos descobrindo que as pessoas não estão realmente focadas em ter essa conversa.

Pequenas tendências de empresas: vocês também levantaram recentemente uma quantia bastante significativa de dinheiro e de várias empresas de risco diferentes.

Melissa Bradley: Nós fizemos.

Tendências de pequenas empresas: por que você não nos fala um pouco sobre isso.

Melissa Bradley: Sim. Então, vindo da costa leste e não me olhando como meus co-fundadores, o empreendimento não é tipicamente meu primeiro caminho de pensamento em torno de arrecadar dinheiro. Mas quando percebemos depois de cerca de seis meses de tentativa de coisas e coisas lenta juntas, percebemos que isso realmente poderia ser uma empresa de tecnologia. E parecia uma oportunidade natural para dizer: «Vamos levantar um pouco de capital de risco». E tivemos conversas como você acha que as pessoas vão nos dar, nós três de nós? Você acha que as pessoas vão investir na idéia de onde estamos realmente tentando conversar com pessoas como eu?

E eu tenho que dizer, como contei a todos, fiquei agradavelmente surpreendido. Eu já estive no Vale do Silício antes. Eu já havia trabalhado lá fora antes. Eu conhecia muitas dessas empresas. E eu diria a abertura, acho que em parte, porque eles conheciam Dave, nosso co-fundador através de ambos os investimentos anteriores, mas também de uma maneira colegial muito colega que havia uma abertura para pelo menos ouvir. Ninguém nos fechou e disse: «Essa é a coisa mais idiota que eu já ouvi». E a maior pergunta de todos foi como você vai conseguir que essas empresas confiem em você?

E dissemos: «Ainda estamos trabalhando nisso. Não tomamos isso como certo. Ainda estamos trabalhando nisso». Mas ficou claro que todo mundo que entrou viu uma lacuna no mercado de pequenas empresas, certo? Tudo é tão fragmentado, tanta redundância que eles viram uma oportunidade real de agregar, não consolidar. E como tínhamos uma estratégia de parceiros desde o início, eles viram que não estávamos tentando ser Pac-Man e comer o ecossistema. Estamos realmente tentando se firmar e reforçar o ecossistema.

Então, com isso, temos uma ótima resposta. Temos algumas pessoas que disseram: «Deixe-me esperar e ver». E é claro que agora eles estão tipo, «Eu gostaria de não ter esperado». Mas ficamos emocionados por poder arrecadar US $ 8,6 milhões de pessoas no Centro-Oeste e na costa que, o mais importante, estavam dispostas a apoiar o que estamos chamando dessa próxima onda de empreendedores. Eles tinham muitas perguntas, mas acreditavam em nós, o que era importante e isso é todos nós igualmente. Eles acreditavam em nosso foco porque éramos muito claros. Este é um negócio que será aberto a todos, mas vamos a laser sobre mulheres empresárias de cor. E ninguém recuou disso. E, de fato, muitos disseram: «Espero que você possa fazer isso porque vimos muitas iterações antes de você. E isso não aconteceu». Então, temos muita sorte de ter alguns investidores incríveis atrás de nós.

Tendências de pequenas empresas: Fale um pouco sobre os programas de doações, mas também acho que as pessoas estão tentando descobrir, bem, por que o Facebook ou Salesforce, por que eles precisam de alguém como Ureeka que nós ‘nunca ouvi falar de?

Melissa Bradley: Perguntamos a mesma coisa. Por que precisamos do Facebook, Salesforce, etc? Na verdade, giramos as mesas porque o dinheiro é uma dúzia de dez centavos, certo? Quero dizer, acho que Post George Floyd, todo mundo o dinheiro está chovendo janelas. E queríamos estar atentos, certo? Que, se entrarmos nessas parcerias, havia três coisas que estavam acontecendo. Um que era legítimo, certo? Que havia uma verdadeira honestidade e sinceridade em ajudar os empreendedores de cor e não apenas algumas mídias rápidas para tirá-lo da briga pública. A segunda coisa é que eles não dariam dinheiro. E eu sei que isso parece louco porque todo mundo diz: «O que eu preciso? Dinheiro, dinheiro, dinheiro, dinheiro». Mas digo a mesma coisa para empreendedores que digo aos meus filhos. «Para que você precisa do dinheiro?

O dinheiro é um meio para um fim. E vou lhe dizer, nos meus anos de fazer esse trabalho antes de se tornar Ureeka, fizemos uma competição de arremesso. E tivemos uma jovem que ganhou US $ 25.000. E ela estava acima da lua. Seguimos com ela três meses depois e eu disse: «Ei, você quer ir a este programa que estamos executando, porque você parece que pode precisar de alguma assistência». Ela disse: «Garota, estou no próximo avião porque ainda tenho que descontar o cheque. Porque eu não sei o que fazer com o dinheiro. Porque minhas necessidades excedem em muito o tamanho do cheque. Então, estou apenas sentado aqui olhando para ele. » E então, então isso era importante que não fôssemos apenas dando dinheiro.

E então a terceira coisa é que queríamos novamente, certifique-se de que pudéssemos continuar o relacionamento, certo? Porque, novamente, escrever um cheque é apenas o começo, não o fim. Então, uma vez que percebemos que todos os nossos parceiros queriam fazer isso, o que pudemos fazer é fazer parceria com todas essas empresas que você mencionou depois que fizemos nossa due diligence e eles fizeram a deles e não apenas implantaram o capital, mas fizeram Claro que eles tinham acesso ao treinamento gratuito. Certifique-se de que eles tinham acesso ao conteúdo gratuito e, obviamente, ajude-os com alguns de seus problemas.

Alguns dos maiores problemas que vimos em tudo isso estão tendo empresas offline girando online. E eu não sei sobre você, mas mal estou gerenciando o Twitter e o Instagram. E muitas vezes preciso da ajuda dos meus filhos. Você provavelmente é muito melhor do que eu. E, portanto, descobrimos que há um nível de experiência que as pessoas pagariam alguém para fazer isso. E eu perco a cabeça quando os empreendedores terceirizam demais, porque então o objetivo deles é sua propriedade intelectual. E assim fomos capazes de dizer: «Você recebeu uma concessão, mas também tem algum treinamento. Você também tem alguém em uma assistência.

Então, temos empresas como mantê-lo doce, certo? Isso faz com que o que eu acho que seja um dos melhores queijos de bate-paus naturais que você já viu, alternativas ao açúcar, que agora estão vendendo no Whole Foods Market. Eu tive uma substituição do joelho. Há uma empresa administrada por um médico negro, Kirsten Shepard Ahmed, que tem esse gel, acho que é mágico, mas é chamado de pingada de dor. E a ajudamos a superar US $ 100.000 por mês, sendo capaz de realmente ajudar no treinamento e na assistência consultoria. Vimos os seguidores do Facebook das pessoas subirem 500% porque faziam parte do programa de treinamento com uma empresa chamada Harvest 9 com o número nove. Eles conseguiram o treinamento e depois queriam mais. Eles tiveram 100% de aumento no Instagram.

Então, o dinheiro é um meio para um fim. E então eu acho que fomos capazes de fazer esse valor para as empresas e depois dizer aos empreendedores que eles receberam mais do que apenas dinheiro. Isso realmente aumentou nossa confiança, mas também aumentou nosso valor para os empreendedores, porque vamos ficar claros, as pessoas estão escrevendo cheques à esquerda e à direita. Mas se eu não sei onde gastar, não sei quem contratar. Não entendo como os algoritmos funcionam no IG ou Shopify, de que é o bem? E descobrimos que, quando mencionei a você anteriormente que custa um quarto de milhão de dólares a mais para um empresário negro iniciar o mesmo negócio. Cerca de 30% disso está apenas agitando os provedores de serviços profissionais que não têm nosso melhor interesse no coração. Então, nós realmente resolvemos uma necessidade perpétua em um tempo de crise para ajudar esses empreendedores a sobreviver.

Tendências de pequenas empresas: você continua falando sobre chover dinheiro. Eu sou como olhar pela minha janela agora e não vejo dinheiro chovendo Há muitas pessoas que estão dizendo: «Não sei onde conseguir dinheiro». Você está dizendo que o dinheiro está se tornando mais acessível ou disponível por causa do que aconteceu recentemente com algumas das agitações sociais?

Melissa Bradley: Eu diria que mais dinheiro está se tornando disponível. Eu acho que a pergunta ainda é, está chovendo. Agora, se podemos ou não alcançar a varanda e obtê-la antes de passar por nós, é uma história diferente. Mas claro. Há um Google Doc, certo? Contornando todos os compromissos que todo mundo assume desde a morte de George Floyd, infelizmente. Estou nos dando até o Natal e a culpa e a preocupação das pessoas podem ou não se desgastar, mas há muitas pessoas que se intensificaram, acho que alguns são muito sinceros. E acho que não há problema em dizer o interesse próprio porque são empresas pequenas e, portanto, por que não investir em seus clientes? E então eu acho que há outros que estão lançando programas de vaidade e isso depende deles, certo?

Mas eu quero reiterar, há uma oportunidade que eu diria que a maioria das grandes empresas está investindo em algum tipo de programa e divulgação. Muitos dos quatro primeiros corredores foram dinheiro. Alguns deles agora estão dizendo: «Como uso minha equipe e minha equipe. Estou sentado em uma riqueza de especialização. Como faço para retribuir?» Temos muitas empresas, incluindo o Salesforce, que nos deu funcionários para serem treinadores. Quero dizer, imagine como duh, mas como isso foi incrível, certo? Para ter pessoas por dentro, diga-nos como fazer essas coisas funcionarem para você.

Então, sim, acho que existem muitos programas. Agora, deixe-me ser claro. Está chovendo, mas ainda há um problema. Ainda há advertências. Ainda há pré-requisitos. Mas eu diria que houve um tremendo pico em indivíduos e instituições, tanto filantrópicos quanto não, que estão realmente tentando pensar em como ganho mais dinheiro nas mãos de empreendedores negros e marrons. Vimos PayPal fazendo isso. Vimos a Netflix fazendo isso. Até empresas gostam de uma Netflix que você nunca teria pensado sobre isso antes. Acho que as pessoas estão pegando um mercado viável. Temos mais de um poder de compra de bilhões de dólares. Mas B, novamente, eles estão começando a realmente olhar para os dados e dizer onde está algumas das pequenas empresas que mais crescem. Como faço para garantir que eu começo esse relacionamento com eles.

Confira mais:

  • Brent Leary Série de entrevistas individuais

Isso faz parte da série de entrevistas individuais com líderes de pensamento. A transcrição foi editada para publicação. Se for uma entrevista de áudio ou vídeo, clique no player incorporado acima ou assine via iTunes ou via Stitcher.

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