O primeiro PC de Shack: 45 anos do TRS-80

Há 45 anos, a Radio Shack lançou o TRS-80 Micro Computer System, um computador pessoal de 1977 que inaugurou uma era de PCs de baixo custo ao lado de computadores Apple e Commodore. Isso é o que era tão especial sobre isso.

índice

  1. Um computador barato e pronto para uso
  2. Como foi usar um TRS-80?
  3. O Legado TRS-80

Um computador barato e pronto para uso

Em 3 de agosto de 1977, a Radio Shack apresentou o sistema de microcomputador TRS-80 por US$ 599,95, cerca de US$ 2.904 hoje ajustados pela inflação. Este sistema completo incluía uma unidade principal com teclado embutido, um gravador de cassetes e um monitor monocromático. Após a introdução do Modelo II mais tarde, este modelo inicial ficou conhecido como TRS-80 Modelo I. Em 1977, o preço do TRS-80 de $ 599,95 era um grande negócio. Para efeito de comparação, o Apple II foi vendido por US$ 1.298 com 4K de RAM (que são US$ 6.284 hoje) e não incluiu um monitor ou dispositivo de armazenamento.

O TRS-80 como apareceu em um catálogo da Radio Shack de 1977. Radio Shack

Mas você sempre recebe o que paga: o TRS-80 original era uma máquina bastante primitiva. Sob o capô, o TRS-80 usava sua CPU Z-80 a 1,77 MHz e incluía apenas 4 kilobytes (KB) de RAM. Seu vídeo só podia exibir 64 colunas e 16 linhas de texto monocromático (todas em maiúsculas) sem suporte para gráficos bitmap verdadeiros (embora usando um caractere de texto em bloco, ele poderia criar uma exibição de 128 48 pixels). Ele também não incluía nenhum hardware de som, mas muitos programas usavam um truque para emitir sons simples através da porta de cassete.

Trecho de um anúncio do TRS-80 de 1978. Radio Shack

O TRS-80 recebeu esse nome como uma combinação da empresa controladora da Radio Shack (Tandy), a própria Radio Shack e sua escolha de CPU, o Zilog Z-80. Traduza o nome como "Tandy Radio Shack Z-80", e faz sentido. Infelizmente para o Radio Shack, o computador logo ganhou o apelido pejorativo de "Trash-80" porque era mais fácil de dizer e tinha o bônus adicional de um esfregaço embutido (que o computador era "lixo" em comparação com máquinas como o Apple II) . . Até hoje, o apelido Trash-80 ainda incomoda os fãs do TRS-80, então não é um nome amigável ou cativante.

Apesar de suas limitações, o Modelo I incluía recursos suficientes para encantar muitas pessoas que queriam ter seu próprio sistema de computador pronto para uso que pudessem usar no conforto de sua casa. Embora o conceito de "computador pessoal" ainda fosse muito novo, muitos PCs anteriores estavam disponíveis apenas como kits. Portanto, ter um computador completo em funcionamento (por US$ 599,95) era uma espécie de milagre tecnológico na época.

Cabana de Rádio

Graças à extensa rede de 5.000 lojas da Radio Shack nos Estados Unidos, o Modelo I foi um grande sucesso desde o início, vendendo 10.000 unidades em seu primeiro mês e 100.000 unidades em 1978, representando uma parcela significativa do mercado. no momento. Ele inspirou seguidores leais que continuaram durante o lançamento dos futuros sistemas Radio Shack PC na próxima década.

Como foi usar um TRS-80?

Quando comprei um sistema de microcomputador TRS-80, ele tinha tudo o que eu precisava para escrever e armazenar programas. O TRS-80 I incluía a linguagem de programação BASIC na ROM (e um manual muito fácil de usar), o que tornava a programação relativamente fácil imediatamente. Com a unidade de cassete incluída, você pode carregar ou salvar dados em uma fita cassete de áudio comum. Se eu comprasse uma interface de expansão e um drive de disquete, eu poderia salvar e carregar dados muito mais rápido, mas a combinação dos dois drives custa mais do que o sistema TRS-80 original.

Cabana de Rádio

Você também pode comprar software em cassete ou disquete para seu computador Modelo I. Aplicativos populares incluem processadores de texto como Scripsit e Electric Pencil, aplicativos de planilhas como VisiCalc e jogos como Star Trek e Android Nim , sem mencionar jogos de aventura de texto. Em 1979, Leo Christopherson programou uma famosa demo animada chamada The Dancing Devil que rapidamente se tornou o orgulho de muitos proprietários de TRS-80 após o lançamento da Radio Shack.

Ainda assim, o TRS-80 tem uma reputação média a medíocre em comparação com outros PCs antigos como o Apple II. Perguntamos a Harry McCracken, editor da Fast Company e um dos primeiros usuários do TRS-80, se o TRS-80 Modelo I talvez estivesse com bugs ou abaixo da média em sua experiência. Ele diz que sua reputação morna é um mal-entendido, em parte por causa do apelido do computador. "Toda essa reconfiguração de 'Trash-80' como um apelido supostamente carinhoso para um computador lixo enganou as pessoas sobre como era o TRS-80", diz McCracken. Vendeu melhor nos primeiros dias e foi incrivelmente útil."

O Legado TRS-80

O modelo TRS-80 I provou ser muito popular, inspirando pelo menos 16 computadores com a marca "TRS-80" na década seguinte. Destes, apenas as séries TRS-80 Modelo III e Modelo 4 eram retrocompatíveis com o Modelo I. O Modelo II começou seu próprio ramo paralelo, assim como a série TRS-80 Color Computer. Aqui está uma lista dos principais modelos TRS-80 que a Radio Shack lançou ao longo dos anos:

Em 1984, a Radio Shack começou a vender o Tandy 1000, que trouxe seus produtos de computador para uma filial bem-sucedida compatível com IBM PC. A marca "Tandy" assumiu novos PCs em tempo integral em 1985, inclusive em alguns modelos de acompanhamento da linha TRS-80, como o Tandy 102.

Quanto ao TRS-80 Modelo I? Após 3 anos de operação bem-sucedida, a Radio Shack interrompeu a produção do Modelo I em janeiro de 1981 porque não estava em conformidade com os novos regulamentos da FCC. Mas ainda teve um enorme impacto e fez muitos fãs ao longo do caminho.

Feliz aniversário, TRS-80!

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Tradução do inglês – O TRS-80 Micro Computer System é um microcomputador de mesa lançado em 1977 e vendido pela Tandy Corporation através de suas lojas Radio Shack. O nome é uma abreviação de Tandy Radio Shack, Z80 [microprocessador].

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