Scott Beechuk, da Norwest Venture Partners: muita otimização deixada na experiência de compra digital

Com a pandemia afetando tantos aspectos de nossas vidas diárias-tanto pessoal quanto profissionalmente-fiquei curioso para descobrir como isso está afetando como as coisas no espaço de capital de risco. E na semana passada tive a oportunidade de falar com Scott Beechuk, sócio da Norwest Venture Partners. A Norwest é uma empresa líder de investimento em patrimônio líder e de crescimento, gerenciando mais de US $ 9,5 bilhões em capital, e Scott se concentra nas oportunidades de investimento em estágio inicial e precoce em SaaS corporativo, com foco nas empresas que construem aplicativos de negócios que aproveitam a IA assistida pelo homem, avançado, avançado Análise comportamental, plataformas com o cliente e soluções específicas do setor.

Scott compartilhou como sua experiência como empreendedor e mais tarde no Salesforce como SVP no gerenciamento de produtos ajudou a moldar sua abordagem para ser um VC e como o Covid-19 afetou a maneira como ele opera. Abaixo está uma transcrição editada de uma parte da nossa conversa. Para ouvir a entrevista completa, clique no player do SoundCloud incorporado.

Scott Beechuk: Foi uma daquelas coisas em que eu tinha passado mais da minha carreira como empreendedor. Passei quase sete anos no Salesforce, mas adoro construir empresas e sempre foi algo que eu gostei. Eu era desenvolvedor de software fora de graduação e pensei que talvez eu pudesse construir software. Acabei por não ser o melhor desenvolvedor de software do mundo, sentado atrás de uma tela por muitas horas de cada vez, meio que perco a cabeça, começo a aparecer no cubículo como um gopher e olhando em volta para tentar encontrar alguém para conversar. Foi quando eu percebi, eu realmente amo construir empresas. E assim, fizemos uma jornada de 15 anos como empresário e construímos três empresas seguidas.

Vendemos nossa última empresa e isso me levou ao Salesforce, mas eu sabia que um dia eu queria voltar ao modo da empresa de construção. Você pode fazer isso como empresário, que definitivamente estava em cima da mesa, mas o VC, especialmente com o Norwest, que é uma ótima plataforma, apenas oferece a oportunidade de trabalhar com muitas grandes empresas e muitos grandes empreendedores. E assim parecia um próximo passo lógico. Adoro todos os dias e adoro os empreendedores com quem trabalho. Sean Whitely, apenas pulando lá há um segundo. Ele é um dos co-fundadores do portfólio. É sempre ótimo ver pessoas inteligentes, pessoas criativas fazendo coisas inovadoras e fazer parte disso.

Tendências de pequenas empresas: quais foram suas expectativas sobre entrar no VC e como elas eram diferentes do que realmente era?

Scott Beechuk: Eu sempre estive do outro lado da mesa. Eu era o empresário que estava lançando e tendo os VCs do outro lado da tabela basicamente me dizendo não na maioria das vezes, e me disse que todas as razões pelas quais a empresa que eu estava construindo nunca seria uma grande categoria. Nós éramos um recurso, não uma empresa ou eu era uma criança de 24 anos que simplesmente não sabia o que estava fazendo. Esse foi o feedback, e então essa foi a minha experiência com os VCs. Mas havia 5% dos VCs com os quais trabalhamos que investiram em nós que foram incrivelmente úteis. Eles trouxeram mais do que apenas a capital para a mesa. Eles trouxeram uma rede, trouxeram clientes, trouxeram experiência.

Eles me ajudaram a evitar os enormes buracos que muitos empreendedores iniciais fazem, que simplesmente não estiveram no quarteirão algumas vezes. Apenas esse conselho, orientação e apenas ajuda no nível do conselho foram incrivelmente poderosos. Eu pensei que talvez um dia eu pudesse ser uma daquelas pessoas que estão nesses 5%, agora tenho três anos e meio no Norwest. Adoro as empresas com as quais estou trabalhando agora, acho que são as melhores empresas que já vi há muito tempo.

Sinto-me ótimo com esse lado. Eu gostaria de pensar que estou agregando valor, mas esse é o meu trabalho, para me esforçar constantemente mais para retribuir às empresas com as quais trabalho. Eu gosto de me tratar como funcionário das empresas em que invero. Se elas podem me ver como uma extensão de sua equipe, estou fazendo meu trabalho.

Tendências de pequenas empresas: quais eram suas expectativas e como elas eram diferentes do que realmente era?

Scott Beechuk: Eu sempre estive do outro lado da mesa. Eu era o empresário que estava lançando e tendo os VCs do outro lado da tabela basicamente me dizendo não na maioria das vezes, e me disse que todas as razões pelas quais a empresa que eu estava construindo nunca seria uma grande categoria. Nós éramos um recurso, não uma empresa ou eu era uma criança de 24 anos que simplesmente não sabia o que estava fazendo. Esse foi o feedback, e então essa foi a minha experiência com os VCs.

Mas havia 5% dos VCs com os quais trabalhamos que investiram em nós que foram incrivelmente úteis. Eles trouxeram mais do que apenas a capital para a mesa. Eles trouxeram uma rede, trouxeram clientes, trouxeram experiência. Eles me ajudaram a evitar os enormes buracos que muitos empreendedores iniciantes fazem, que simplesmente não estão no quarteirão algumas vezes. Apenas esse conselho, orientação e apenas ajuda no nível do conselho foram incrivelmente poderosos.

Eu pensei que talvez um dia eu pudesse ser uma daquelas pessoas que estão nesses 5%, agora tenho três anos e meio no Norwest. Adoro as empresas com as quais estou trabalhando agora, acho que são as melhores empresas que já vi há muito tempo. Eu me sinto ótimo com esse lado disso.

Eu gostaria de pensar que estou agregando valor, mas esse é o meu trabalho; Para tentar constantemente retribuir às empresas com as quais trabalho. Eu gosto de me tratar como funcionário das empresas em que invero. Se elas podem me ver como uma extensão de sua equipe, estou fazendo meu trabalho.

Tendências de pequenas empresas: então fale sobre como a pandemia afetou sua perspectiva e sua abordagem para o que você faz. Se você poderia nos levar, se houver alguma mudança significativa, isso mudou o tipo de empresa que você está procurando ou o tipo de critério que você está procurando?

Scott Beechuk: Eu acho que essa é a questão de bilhões de dólares; Como a pandemia e apenas a natureza do controle remoto e a natureza de se envolver com as pessoas quando você não está cara a cara, como isso vai se manifestar? Existem ventos de cauda que podemos procurar?

Obviamente, você vê as empresas de comunicação em vídeo, vendo enormes ventos, essa é a resposta mais óbvia. Começo a procurar quais são as empresas que estão nos permitindo conectar e apenas construir relacionamentos à distância. Às vezes, a construção do relacionamento é realmente um pouco também pode levar a transações. Eu olho para o comércio on-line e vejo a maneira como a transformação digital se manifesta em todos os tipos de indústrias. O varejo é muito, muito importante, porque uma indústria de vários trilhões de dólares e como as empresas de varejo que estavam para trás e planejavam passar por essas transformações de vários anos para construir esse cenário ideal on-line, onde obtiveram essa presença incrível, móvel e Web, e assim como todos os pontos de toque com seus clientes.

Agora eles estão estalando os dedos, ok, temos que fazer isso acontecer agora. E, portanto, existem muitas empresas realmente interessantes que estão ajudando os varejistas a comercializarem mais rapidamente com uma solução digital.

Às vezes é tão simples quanto um site de comércio eletrônico. Outras vezes, são maneiras de se envolver com os clientes de uma maneira omnichannel, eles não haviam priorizado antes, porque se você é um varejista ou uma empresa de CPG de qualquer tipo que se baseasse em locais de tijolo e argamassa, você pode estar realmente fazendo Muito bem antes da pandemia, mas agora, de repente, você percebe: oh meu Deus, isso não é o que o futuro reserva agora, provavelmente daqui a um ano e quem sabe talvez indefinidamente no futuro. Então, eles estão lutando e tentando encontrar maneiras de resolver esse problema.

Eu diria que o lado remoto do trabalho das coisas é realmente interessante e todas as empresas e tecnologias possíveis lá, mas todas as empresas que possam permitir, não apenas varejistas, mas certamente varejistas como um Categoria enorme, mas qualquer pessoa que tenha que negociar, há uma parte do comércio com o que faz, ajudando as empresas a acelerar essa transformação digital.

Tendências de pequenas empresas: você está vendo outros padrões de relacionamento ou mudanças entre, diferentes tipos de aplicativos corporativos, principalmente em torno de coisas do CRM-ish, e como isso está afetando a tomada de decisão para ir depois esse tipo de empresa ou esse tipo de empresa?

Scott Beechuk: Acho que resta muita otimização, apenas toda a experiência de compra. Não é apenas um problema digital. Eu estava apenas discutindo isso outro dia com alguém, sobre o fato de que existem tantas maneiras pelas quais podemos criar uma experiência semelhante à Amazon para qualquer varejista do mundo, porque a Amazon é obviamente pioneira na idéia de possuir toda a cadeia de suprimentos do Início do fornecimento de produtos, às vezes até criando seus próprios produtos durante a entrega desses produtos para sua casa, com caminhões de entrega da Amazon e até locais de varejo, através do Amazon Go Concept.

É um ótimo modelo, mas para que isso aconteça para todos os tipos de outros varejistas, ele deve ser construído de uma maneira mais facilmente consumível, de uma maneira mais genérica que pode ser realmente amplamente Vários setores trabalham e conectam-se rapidamente.

Acho que o setor de logística é interessante, porque historicamente você não viu muitas empresas focadas nisso, como permitimos a entrega no mesmo dia para qualquer varejista? Como podemos oferecer isso como um serviço? É um problema interessante, quando você se pergunta, é muita mecânica, é de armazenamento, gerenciamento de inventário, é a logística de transporte dos produtos. É um estoque preditivo e armazenamento de produtos. São modelos geográficos em torno da demanda de produtos. Essas são muitas das coisas nas quais obviamente a Amazon está trabalhando.

Mas quando você começa a pensar em construir empresas horizontais para atender às necessidades de milhares e milhares de outros varejistas, para permitir que a mesma coisa aconteça. É um conjunto de problemas bastante interessante, com nenhuma empresa para resolvê-lo. Haverá uma série de empresas novas e interessantes chegando ao mercado. Portanto, essas são algumas das empresas em que tenho focado ultimamente.

Tendências de pequenas empresas: Qual o papel deles na comunidade? E também, e o ecossistema em torno dessa empresa? Como essas coisas abordam sua decisão sobre a tomada, tente investir ou se deve se afastar?

Scott Beechuk: acho que a comunidade é mais importante do que qualquer coisa agora, em termos de como empresas e varejistas tiveram que se transformar, porque costumava ser que você poderia realmente especialmente produtos especializados, isso é uma categoria de que gosto particularmente agora porque produtos Vou apenas usar um exemplo como artigos esportivos ao ar livre.

As comunidades construídas em torno de artigos esportivos ao ar livre são vastos e profundos. As pessoas ficam super apaixonadas por coisas como snowboards e esquis e motos de neve. Todos esses produtos esportivos que são extremamente complexos, você pode ter uma comunidade de pessoas que realmente apenas fala sobre postes de esqui. Agora, os postes de esqui pareciam um produto realmente básico, mas quando você se aproxima, os materiais, como eles são feitos, onde são feitos, onde você combina, que tipo você deve usar, os tipos de garras, você pode obter O tipo de costume existe essa empresa, esqueço o nome disso. Na verdade, isso está fazendo postes de esqui de madeira, e há algumas vantagens para eles, acredite ou não. Nos levando de volta cem anos.

Sabemos que as análises do cliente direcionam inteligência e criam melhores transações. Em outras palavras, fico mais informado como consumidor e posso me envolver com uma marca e depois tomar uma decisão mais informada sobre um produto que quero comprar. Mas, agora que as coisas estão se movendo cada vez mais online e mais rapidamente, acho que a idéia de comunidade se torna incrivelmente mais importante. E então, o que sou o que estou procurando e o que estamos pensando agora, como trazemos mais comunidades para não apenas o processo de compra, mas a pesquisa e a navegação e apenas o processo de conscientização e descoberta, porque esse é onde as comunidades se tornam extremamente valiosas.

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Isso faz parte daquele-uma série de entrevistas com líderes de pensamento. A transcrição foi editada para publicação. Se for uma entrevista de áudio ou vídeo, clique no player incorporado acima ou assine via iTunes ou via Stitcher.

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